Saint-Sixte, église des Mariniers

Saint-Sixte (47) - Eglise des Mariniers

Commune: Saint-Sixte (47)

Département: Lot-et-Garonne

Saint-Sixte (47) - Eglise des MariniersL’église des Mariniers comporte une nef unique, un clocher-porche sur la façade Nord et deux chapelles formant transept chœur à chevet plat plus étroit que la nef. Les chapelles et le chœur sont voûtés. Une sacristie est accolée dans l’angle Sud-Est.

L’église est construite en pierres de taille, en granite et en grès (les entrepreneurs demandèrent en 1895 à l’architecte de pouvoir substituer le grès au granite pour la construction) , avec des joints tirés au fer. Les murs sont partiellement recouverts d’un enduit imitant un faux-appareil (partie basse et face nord du clocher, façade et sacristie nord). Les toits, en ardoise, sont à longs pans, avec des pignon découverts aux extrémités du transept, une croupe polygonale sur le choeur et des croupes sur les sacristies. Le clocher est couronné d’une flèche polygonale. L’église possède deux portails, au sud et à l’ouest tous deux inachevés. L’intérieur, à 3 vaisseaux, est couvert en voûtes d’ogives, avec des voûte d’arêtes dans la sacristie nord (la sacristie sud est plafonnée). Les parties les plus anciennes de l’église datent du XVIème siècle. Des modifications ont été apportées au XIXème siècle et le clocher construit vers 1830.

Le portail Sud est abrité par une profonde voussure à trois rouleaux d’archivolte à moulures prismatiques, interrompues par des dais sur les piédroits et reposant sur des bancs. Le portail est encadré de pinacles et sommé d’un motif inachevé. La voussure est bordée d’une frise de sortes de demi palmettes. Le tympan a été refait au milieu du 20e siècle et orné d’un pied de vigne peint. La porte en bois est inscrite au titre des Monuments Historiques (étudiée). Le portail ouest, plus étroit, a une voussure à trois rouleaux, encadrée de pinacles et surmontée d’un socle. Le tympan semble avoir été refait lors des travaux de 1890-1893, peut-être avec l’encadrement de la porte en arc déprimé. A l’intérieur, les clefs de voûte portent un décor sculpté et parfois peint : croix de Malte, fleuron dans un losange, écu (armoiries peintes peu lisibles) sur un fond étoilé peint, étoile à sept branches avec IHS peint au milieu et des fleurs sur la tranche, rosace (voir plan de situation). Celui du choeur a le décor le plus soigné : un médaillon en forme de couronne de sarments de vigne ajourée encadrant un blason avec IHS et les initiales I O L avec deux étoiles, placé dans une étoile aux extrémités en forme de fleurs de lys ou de feuilles dentelées.

On ne connaît pas le nom du maître maçon ni du commanditaire de l’église médiévale ; les initiales I O L, accompagnées de deux étoiles, sculptées autour du IHS de la clef de voûte du choeur, pourraient se rapporter à l’un ou à l’autre. Devenue trop petite et insalubre, l’église du 16e siècle, dont subsistent les murs et les support de la nef, des chapelles latérales, du choeur, et les niveaux inférieurs du clocher, fut restaurée et agrandie dans le dernier quart du 19e siècle. Les plans présentés entre 1881 et 1886 par Stéphane Boulin, architecte départemental de la Loire à Saint-Etienne, opposèrent la municipalité à la fabrique sur la question de l’agrandissement de l’édifice. En 1888, le projet est confié à l’architecte Jh. Charles, de Roanne: ses plans et devis datant du 4 octobre 1888 sont approuvés par le conseil de fabrique et le conseil municipal le 11 novembre 1888. Devant les protestations de la société savante de la Diana, opposée à la destruction de la partie est de l’église, il dut modifier son projet en 1890. Le chantier, adjugé aux entrepreneurs Julien Gatier et Jean Sarély, de Boën, s’acheva en avril 1891. Deux chapelles formant un transept débordant sont ajoutées, les fenêtres et les toitures sont refaites (l’ardoise remplace alors la tuile creuse) , une sacristie est construite au sud du choeur. Les travaux se prolongèrent cependant jusqu’en 1893 à cause de l’effondrement du dernier étage du clocher, reconstruit selon l’inspiration néo-gothique qui marque le reste de l’élévation (baies à remplage, pinacles, flèche). L’édifice a été inscrit au titre des Monuments Historiques le le 7 Janvier 1926.

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